العلماء يقتربون من تحديد أول حيوان في العالم حقا!

Estimated reading time: 6 minute(s)

“الأحساء اليوم” – الأحساء

لابد أن تبدأ شجرة الحياة الحيوانية في مكان ما، ومع ذلك، فإن العثور على الفرع الأصلي وسط هذه المظلة المتشابكة أصعب مما يبدو عليه الأمر.

وكشف تحليل جديد للبيانات الجينومية أن إحدى الشُعب المتنافسة على أقدم فرع، كانت تخدعنا طوال الوقت.

ومنذ القرن التاسع عشر، قدم العديد من العلماء الإسفنج – أحد أبسط الكائنات الموجودة – باعتباره أول حيوان في العالم.

ومع ذلك، فقد حرضت الدراسات الجينومية الحديثة هذه النقطة التي تفتقر إلى العضلات والأعصاب والأعضاء، ضد مخلوق أكثر تعقيدا.

ويتكون الهلام المشط من شعبة صغيرة تُعرف باسم Ctenophora، ولكن على عكس Porifera، تُظهر هذه المخلوقات الشبيهة بالجرم السماوي سمات أكثر تقدما، بما في ذلك الخلايا العصبية وخلايا العضلات لاكتشاف الفريسة وأكلها، بالإضافة إلى القناة الهضمية للهضم.

وإذا جاء هذا الكائن الهلامي بالفعل أولا، فهذا يعني أن العديد من سماته فقدت فيما بعد بين Porifera، ليتطور مرة أخرى لاحقا. وفي حين أن هذا قد يبدو غير منطقي تماما، إلا أنه ليس مستبعدا تماما، على الرغم من أنه يهدد بتغيير فهمنا لتطور الحيوانات في وقت مبكر وتطور الجهاز العصبي نفسه.

ويوضح عالم الوراثة أنتوني ريدموند، من كلية ترينيتي في دبلن في إيرلندا: “قد يبدو من غير المحتمل جدا أن تتطور مثل هذه السمات المعقدة مرتين، بشكل مستقل، لكن التطور لا يتبع دائما مسارا بسيطا. على سبيل المثال، ترتبط الطيور والخفافيش بعلاقة بعيدة ولكنها طورتا بشكل مستقل أجنحة للطيران”.

وفي السنوات الأخيرة، وجدت بعض النماذج التي قسمت الجينات إلى مجموعات أصغر للمقارنة، أن الهلام يحتوي على إشارة نسبية أكبر من الإسفنج، ما يشير إلى أن هذه الحيوانات تطورت ووجدت أولا.

وباستخدام البيانات نفسها، كشفت النماذج الأخرى التي لا تقوم بتقسيم الجينات ولكنها تعتمد على مصفوفة فائقة أكبر، عن الجدول الزمني المعاكس تماما، مع وصول الإسفنج إلى المشهد قبل ظهور الهلام المشط.

وكلا النهجين لهما حدود، لكن فحصهما معا يساعد في التخفيف من بعض الأخطاء والتحيزات السابقة عند النظر إلى البيانات.

ويقول ريدموند: “نهجنا يسد الفجوة بين منهجيتين مختلفتين، ويقدم دليلا قويا على أن الإسفنج، وليس الهلام الممشط، هو أقرب الحيوانات البعيدة لدينا. هذا يعني أن السلف الحيواني المشترك الأخير كان بسيطا من الناحية الشكلية ويقترح أن التطور المتكرر و/أو فقدان السمات المعقدة مثل الجهاز العصبي، يكون أقل احتمالا مما لو كان الهلام المشط أقرب الحيوانات البعيدة لدينا”.

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.